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Le traité de Versailles

fiche d’histoire contemporaine

mardi 30 septembre 2008, par Anne-Renée Castex impression

Mots-clefs :: Culture générale :: Europe :: Histoire ::

Le traité de Versailles est le traité de paix signé en 1919 entre les Alliés et l’Allemagne ; il met fin à la première guerre mondiale.


Contexte : après la conférence de la paix, qui se tient à Paris de janvier à juin 1919, le traité de paix avec l’Allemagne est signé le 28 juin 1919 dans la galerie des glaces à Versailles et promulgué le 10 janvier 1920. Représentants des pays vainqueurs : Woodrow Wilson (Etats-Unis), Lloyd George (G-B), Clemenceau (France), Vittorio Orlando (Italie).

Article 229 : il met Guillaume II en jugement, en tant que responsable de la guerre. Les Pays-Bas, où il est réfugié, refusent de le livrer.

Article 231 : l’Allemagne et ses alliés sont les seuls responsables de la guerre et doivent donc payer des dommages.

→ Question du montant des réparations à payer + concurrence entre les différents vainqueurs sur la répartition des réparations payées par l’Allemagne. Les Français refusent de rembourser les Américains tant qu’ils n’ont pas reçu les réparations allemandes. Solution provisoire : les Allemands devront payer 20 milliards de marks or avant le 1er mai 1921.

Critique de Keynes sur le traité de Versailles : Keynes a participé à la Conférence de Paris en tant que délégué du trésor anglais, mais démissionne avant la signature du traité. Condamnation sans appel du traité dans Les conséquences économiques et politiques de la paix. Pour Keynes, le traité de Versailles ne respecte pas les engagements pris par les Alliés vis-à-vis de l’Allemagne lors des négociations de paix qui ont précédé l’armistice. Ces engagements excluaient, en particulier, toute contribution de guerre ou indemnité punitive. Pour Keynes, le traité vise à la destruction de l’économie allemande. En outre, l’Allemagne est mise en demeure de payer des réparations (dont le montant reste à préciser à la conclusion du traité). L’économiste britannique dénonce l’esprit « revanchard » et l’aveuglement des membres de la conférence de la Paix. Ces derniers ont aussi commis l’erreur de se focaliser sur le problème politique des frontières de l’Europe, négligeant totalement l’enjeu, notamment humain, que représentait le redressement économique du continent européen, celui de l’Allemagne compris.

Keynes juge donc nécessaire une profonde révision du traité, à laquelle pourraient s’ajouter une annulation des dettes interalliées issues du conflit et un prêt international consenti à l’Europe avec le soutien des États-Unis.

Nouvelles frontières :

  • Pertes allemandes : Alsace-Lorraine (→ France), Posnanie (→ Pologne), territoire d’Eupen-Malmédy (→Belgique). La Sarre reçoit un statut spécial pour 15 ans (administration par la SDN) Resurrection de la Pologne. Question de son accès la mer → création du couloir de Dantzig (= ville libre)
  • Eclatement de l’Empire austro-hongrois → création de plusieurs Etats : Tchécoslovaquie, Yougoslavie, Pologne, Roumanie, Bulgarie. Autriche réduite à 80.000 km². Le chancelier autrichien demande le rattachement à l’Allemagne, ce qui est refusé (sauf accord futur de la SDN). Hongrie réduite ) 90.000 km² (1/3 de son ancien territoire).
  • La Turquie (traité de Sèvres) ne garde en Europe que 80 km².
  • La Bulgarie pert une partie de la Thrace au profit de la Grèce.
  • L’Italie récupère le Trentin, le Haut-Adige, Trieste, et une partie de l’Istrie. Ils s’emparent de Fiume.

→ Rancoeur allemande à la suite du traité de Versailles (“diktat de Versailles” selon Hitler) : jouera un rôle dans le déclenchement de la seconde guerre mondiale.

En savoir plus sur le traité de Versailles :

- Texte intégral du traité, sur Hérodote

- Cartes de l’Europe avant et après le traité

- Bainville et Keynes : 2 analyses du traité de Versailles, sur Diploweb

- "traité de Versailles" sur Wikipédia

Poursuivre votre lecture sur l’histoire de l’entre-deux-guerres :

- Wilson et l’Europe

- Aristide Briand et l’Europe

- La Société des Nations


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